‘Een activist? Nee hoor, dat is een prostituee’

Hooligan Sparrow noemt ze zichzelf. De Chinese vrouwenrechtenactivist Ye Haiyan probeert tegen de klippen op Chinese burgers te leren dat je actie kunt voeren. Voor filmfestival Movies that Matter interviewde ik Nanfu Wang, die een film maakte over Sparrow en prompt zelf doelwit werd van geheim agenten.

‘Een activist? Nee hoor, dat is een prostituee’

Hooligan Sparrow noemt ze zichzelf. De Chinese vrouwenrechtenactivist Ye Haiyan probeert tegen de klippen op Chinese burgers te leren dat je actie kunt voeren. Voor filmfestival Movies that Matter interviewde ik Nanfu Wang, die een film maakte over Sparrow en prompt zelf doelwit werd van geheim agenten.

Ongebreideld – de podcast

In communistisch Polen verzon radiomaakster Janina Jankovska allerlei manieren om de censor te ontwijken en de verhalen die ze écht wilde vertellen toch bij haar publiek te krijgen. In 2018, in een tijd van Twitter en fake news, spuit de werkloze Jos Ripken vanuit zijn huis in Biddinghuizen de hele dag door ongebreideld zijn mening over politici. Hij gaat daar behoorlijk ver in, soms op het bedreigende af. Is de vrijheid van meningsuiting daarvoor bevochten? We maakten een bijzondere podcast waarin we hun verhalen verstrengelden.

Ongebreideld – de podcast

In communistisch Polen verzon radiomaakster Janina Jankovska allerlei manieren om de censor te ontwijken en de verhalen die ze écht wilde vertellen toch bij haar publiek te krijgen. In 2018, in een tijd van Twitter en fake news, spuit de werkloze Jos Ripken vanuit zijn huis in Biddinghuizen de hele dag door ongebreideld zijn mening over politici. Hij gaat daar behoorlijk ver in, soms op het bedreigende af. Is de vrijheid van meningsuiting daarvoor bevochten? We maakten een bijzondere podcast waarin we hun verhalen verstrengelden.

“Verbazingwekkend dat die rechtse jongen zo welgemanierd is.”

Met het Iron Curtain Project lukte ons het bijna onmogelijke: rechtse en linkse Poolse journalisten (‘vijanden’) bij elkaar brengen op één podium. Het ging goed – nou ja, bíjna.

“Verbazingwekkend dat die rechtse jongen zo welgemanierd is.”

Met het Iron Curtain Project lukte ons het bijna onmogelijke: rechtse en linkse Poolse journalisten (‘vijanden’) bij elkaar brengen op één podium. Het ging goed – nou ja, bíjna.

De terugkeer van het prikkeldraad

Met mijn collega’s van Bureau Boven reisde ik af naar Hongarije, om voor ons Iron Curtain Project uit te zoeken hoe het toch kan dat Hongarije een generatie geleden de eerste was om het IJzeren Gordijn te ontmantelen, en nu de eerste is om de hekken van Europa op te richten.

Het resultaat is een multimediale longread over twee mannen aan de grenslinie, die zich plots in het brandpunt van de geschiedenis bevinden. Een verhaal over de oude en nieuwe hekken in Europa – en het prikkeldraad in ons hoofd.

De longread is voor 4 euro hier te koop, bij digitale uitgeverij Fosfor.

De terugkeer van het prikkeldraad

Met mijn collega’s van Bureau Boven reisde ik af naar Hongarije, om voor ons Iron Curtain Project uit te zoeken hoe het toch kan dat Hongarije een generatie geleden de eerste was om het IJzeren Gordijn te ontmantelen, en nu de eerste is om de hekken van Europa op te richten.

Het resultaat is een multimediale longread over twee mannen aan de grenslinie, die zich plots in het brandpunt van de geschiedenis bevinden. Een verhaal over de oude en nieuwe hekken in Europa – en het prikkeldraad in ons hoofd.

De longread is voor 4 euro hier te koop, bij digitale uitgeverij Fosfor.

Moeders van jihad-zonen weten wel beter

Ik interviewde Geraldine Henneghien, een dappere moeder die haar zoon verloren is omdat hij naar Syrië vertrok als strijder voor IS. Henneghien woont in de Brusselse wijk Molenbeek, en richtte een vereniging op voor ouders van IS-strijders die vaak niet serieus genomen worden en als ‘terroristenfamilies’ worden beschouwd.

Henneghiens 18-jarige zoon viel in handen van een ronselaar. “Ze zoeken een jongen met een probleem, ze wrijven het in, en bieden vervolgens de oplossing. ‘Hier zit niemand op je te wachten. Ze geven je geen werk, je hebt geen geld, je bent niemand. Daar ben je nodig, daar ben je belangrijk. Je gaat het Syrische volk helpen, je staat aan de basis van een nieuwe staat. Je krijgt geld, een appartement, een plek in de maatschappij’.”

Moeders van jihad-zonen weten wel beter

Ik interviewde Geraldine Henneghien, een dappere moeder die haar zoon verloren is omdat hij naar Syrië vertrok als strijder voor IS. Henneghien woont in de Brusselse wijk Molenbeek, en richtte een vereniging op voor ouders van IS-strijders die vaak niet serieus genomen worden en als ‘terroristenfamilies’ worden beschouwd.

Henneghiens 18-jarige zoon viel in handen van een ronselaar. “Ze zoeken een jongen met een probleem, ze wrijven het in, en bieden vervolgens de oplossing. ‘Hier zit niemand op je te wachten. Ze geven je geen werk, je hebt geen geld, je bent niemand. Daar ben je nodig, daar ben je belangrijk. Je gaat het Syrische volk helpen, je staat aan de basis van een nieuwe staat. Je krijgt geld, een appartement, een plek in de maatschappij’.”

De strijd van Ceauşescu’s kinderen

De beelden van uitgemergelde kinderen als beesten opgesloten in Ceauşescu’s weeshuizen, schokten in 1990 de hele wereld. Er is een hoop veranderd; Roemenië wordt zelfs een ‘voorbeeldland’ genoemd. Voor het Iron Curtain Project bezocht ik de ‘nieuwe’ Roemeense weeshuizen en ontmoette Vișinel Balan (30) en Daniel Rucareanu (40), beiden opgegroeid in één van Ceauşescu’s huizen. Zij strijden bijna dertig jaar na de val van de Roemeense dictator nog steeds voor een betere opvang voor kinderen. De één door de hedendaagse schandalen aan te kaarten, de ander door zijn blik op het verleden te richten.

De strijd van Ceauşescu’s kinderen

De beelden van uitgemergelde kinderen als beesten opgesloten in Ceauşescu’s weeshuizen, schokten in 1990 de hele wereld. Er is een hoop veranderd; Roemenië wordt zelfs een ‘voorbeeldland’ genoemd. Voor het Iron Curtain Project bezocht ik de ‘nieuwe’ Roemeense weeshuizen en ontmoette Vișinel Balan (30) en Daniel Rucareanu (40), beiden opgegroeid in één van Ceauşescu’s huizen. Zij strijden bijna dertig jaar na de val van de Roemeense dictator nog steeds voor een betere opvang voor kinderen. De één door de hedendaagse schandalen aan te kaarten, de ander door zijn blik op het verleden te richten.

‘Ik begon met drie euro per uur’

Voor dagblad Trouw interviewde ik voor de serie ‘Levenslessen’ de Poolse ondernemer Kris Florek (35). Hij ontvluchtte de armoede en alcohol thuis en begon in Nederland als afwasser. Nu runt hij vier bedrijven, één daarvan verkoopt Hollandse friet in Polen. ‘Op een ochtend sprak ik mezelf toe: Als je niks doet, zal er ook niks veranderen.’

‘Ik begon met drie euro per uur’

Voor dagblad Trouw interviewde ik voor de serie ‘Levenslessen’ de Poolse ondernemer Kris Florek (35). Hij ontvluchtte de armoede en alcohol thuis en begon in Nederland als afwasser. Nu runt hij vier bedrijven, één daarvan verkoopt Hollandse friet in Polen. ‘Op een ochtend sprak ik mezelf toe: Als je niks doet, zal er ook niks veranderen.’

Iron Curtain Project

Vijfentwintig jaar na de val van de Berlijnse muur lanceerden mijn collega’s van Bureau Boven en ik in 2014 het Iron Curtain Project: met online verhalen en offline evenementen. We onderzoeken op welke manier het voormalige IJzeren Gordijn nog steeds van invloed is op het alledaagse leven van nu, en wat er over is van het optimisme na de val van de muur. Een project dat voortdurend in ontwikkeling is.

Iron Curtain Project

Vijfentwintig jaar na de val van de Berlijnse muur lanceerden mijn collega’s van Bureau Boven en ik in 2014 het Iron Curtain Project: met online verhalen en offline evenementen. We onderzoeken op welke manier het voormalige IJzeren Gordijn nog steeds van invloed is op het alledaagse leven van nu, en wat er over is van het optimisme na de val van de muur. Een project dat voortdurend in ontwikkeling is.

Radio-programma Nooit meer Slapen

inds een paar maanden werk ik ook voor het geweldige radioprogramma Nooit meer Slapen. Dit is een cultuurprogramma van de VPRO op Radio 1. In het eerste uur van Nooit meer Slapen wordt live een schrijver, beeldend kunstenaar, regisseur, theatermaker, acteur, muzikant (etc) geinterviewd over zijn/haar werk, persoonlijk leven en drijfveren.

Ik bereid die interviews inhoudelijk voor. Dit deed ik o.a. voor de gesprekken met muzikant Kyteman, kunstenaar David Bade, schrijver/regisseur Threes Anna, kunstenaar Roy Villevoye, tekenaar Hanco Kolk, regisseur Lotte van den Berg, en tekenaar Theo van den Boogaard.

Radio-programma Nooit meer Slapen

inds een paar maanden werk ik ook voor het geweldige radioprogramma Nooit meer Slapen. Dit is een cultuurprogramma van de VPRO op Radio 1. In het eerste uur van Nooit meer Slapen wordt live een schrijver, beeldend kunstenaar, regisseur, theatermaker, acteur, muzikant (etc) geinterviewd over zijn/haar werk, persoonlijk leven en drijfveren.

Ik bereid die interviews inhoudelijk voor. Dit deed ik o.a. voor de gesprekken met muzikant Kyteman, kunstenaar David Bade, schrijver/regisseur Threes Anna, kunstenaar Roy Villevoye, tekenaar Hanco Kolk, regisseur Lotte van den Berg, en tekenaar Theo van den Boogaard.

Misstanden op pilotenschool: ‘Betalen is brevet halen’

Samen met Roos Menkhorst deed ik onderzoek naar de oudste pilotenopleiding van Nederland, nu CAE Aviation geheten, voorheen bekend als NLS. Pilotenoverschot of niet, de vliegopleiding bleef onverminderd honderden studenten aannemen – à ruim een ton per student. De selectiecriteria werden versoepeld, terwijl op de arbeidsmarkt de sollicitatie-eisen steeds strenger werden. ‘Jullie zijn wandelende geldzakjes,’ aldus een instructeur.

Misstanden op pilotenschool: ‘Betalen is brevet halen’

Samen met Roos Menkhorst deed ik onderzoek naar de oudste pilotenopleiding van Nederland, nu CAE Aviation geheten, voorheen bekend als NLS. Pilotenoverschot of niet, de vliegopleiding bleef onverminderd honderden studenten aannemen – à ruim een ton per student. De selectiecriteria werden versoepeld, terwijl op de arbeidsmarkt de sollicitatie-eisen steeds strenger werden. ‘Jullie zijn wandelende geldzakjes,’ aldus een instructeur.